Perempuan di Arab Saudi tidak perlu mengenakan penutup kepala atau abaya hitam – jubah yang longgar dan panjang penuh simbol kesalehan Islam – selama pakaian mereka “layak dan terhormat”, kata putra mahkota reformasi kerajaan.

Dengan pendakian ke pucuk pangeran muda Mohammad bin Salman, kerajaan telah melihat perluasan dalam hak-hak wanita termasuk keputusan untuk mengizinkan perempuan menghadiri berbagai acara olahraga publik dan hak untuk mengendarai mobil dari musim panas ini.

Perubahan telah dipuji sebagai bukti tren progresif baru menuju modernisasi di kerajaan Muslim yang sangat konservatif, meskipun negara yang dipisahkan gender terus dikritik karena kendala yang terus berlanjut pada perempuan.

“Undang-undang sangat jelas dan ditetapkan dalam hukum syariah (hukum Islam): bahwa perempuan mengenakan pakaian yang layak dan terhormat, seperti laki-laki,” kata Pangeran Muhammad dalam sebuah wawancara dengan televisi CBS yang ditayangkan pada hari Minggu.

“Ini, bagaimanapun, tidak secara khusus menyebutkan abaya hitam atau penutup kepala hitam. Keputusan sepenuhnya diserahkan kepada wanita untuk memutuskan jenis pakaian yang layak dan terhormat yang dia pilih untuk dipakai. ”

Seorang ulama senior mengatakan bulan lalu bahwa perempuan harus berpakaian sopan, tetapi ini tidak mengharuskan mengenakan abaya.

Masih belum jelas apakah pernyataan-pernyataan ini menandakan perubahan dalam penegakan aturan berpakaian wanita di kerajaan. Arab Saudi tidak memiliki kode hukum tertulis untuk pergi dengan teks-teks yang membentuk syariah, dan polisi dan pengadilan telah lama menerapkan aturan berpakaian ketat yang mengharuskan perempuan Saudi untuk mengenakan Nibras Gamis dan dalam banyak kasus untuk menutupi rambut dan wajah mereka.

Namun kerajaan telah menyaksikan iklim kebebasan sosial baru yang berhati-hati dengan munculnya putra mahkota berusia 32 tahun untuk berkuasa setelah puluhan tahun para penguasa tua.

Wanita Saudi telah mulai mengenakan abaya lebih berwarna dalam beberapa tahun terakhir, blues ringan dan merah muda sangat kontras dengan warna hitam tradisional. Buka abaya di atas rok panjang atau celana jins juga menjadi lebih umum di beberapa bagian negara.

Pada 8 Maret, sekelompok wanita di kota Jeddah di Jeddah menandai Hari Perempuan Internasional dengan menjalankan salah satu kebebasan mereka yang baru diperoleh: hak untuk pergi jogging, tidak menghiraukan para penonton yang terkejut.

Polisi Perancis bentrok dengan pengunjuk rasa di Paris
Namun, aktivis telah mengecam sistem perwalian berkelanjutan negara yang mewajibkan anggota keluarga laki-laki untuk memberikan izin bagi seorang wanita untuk belajar di luar negeri, perjalanan dan kegiatan lainnya.

Pekan lalu, pengawas hak asasi manusia PBB meminta Arab Saudi untuk mengakhiri praktik diskriminatif terhadap perempuan termasuk perwalian laki-laki, dan memberi mereka akses penuh ke pengadilan.

Perempuan Arab Saudi tidak harus mengenakan abaya atau jubah longgar untuk menutupi tubuh mereka di depan umum, kata seorang ulama senior negara itu.

Sheikh Abdullah al-Mutlaq, anggota majelis ulama Arab Saudi, mengatakan perempuan harus berpakaian sopan, tetapi tidak berarti mereka harus mengenakan abaya.

Perempuan Arab Saudi saat ini diharuskan mengenakan baju muslim yang diatur secara ketat oleh aturan hukum di negara itu.

Pernyataan ulama senior itu terjadi di tengah bergulirnya gerakan modernisasi di Arab Saudi yang antara lain ditandai pencabutan larangan kaum perempuan menyetir kendaraan dan menonton sepak bola di di stadion.

“Lebih dari 90% wanita perempuan saleh di dunia Muslim tidak mengenakan kain abaya. Jadi, kita seharusnya tidak memaksa orang untuk mengenakan abaya,” kata Sheikh Mutlaq pada Jumat.

Ini adalah pertama kalinya seorang ulama senior Arab Saudi membuat pernyataan semacam itu, yang dapat menjadi dasar hukum negara itu di masa depan.

Apa reaksinya?

Pernyataan Sheikh Mutlaq telah menimbulkan reaksi beragam di media online, di mana sebagian menyatakan dukungan dan sebagian lainnya menentang.

“Abaya merupakan tradisi di salah-satu wilayah kita dan saat ini telah berlaku untuk semua. Ini bukan masalah agama,” tulis pengguna Twitter, Mashari Ghamdi.

“Bahkan apabila 100 fatwa dikeluarkan, saya bersumpah kepada Tuhan bahwa saya tidak akan pernah meninggalkan abaya dari tubuh saya, dan anak perempuan saya. Jangan dengarkan fatwa itu …” tulis pengguna twitter @ Kooshe90.

Perempuan yang tidak mengenakan abaya di tempat di mana mereka terlihat oleh pria yang tidak memiliki hubungan dengan mereka dapat dikenai sanksi hukuman oleh polisi agama.

Pada 2016, seorang perempuan Arab Saudi ditahan karena meninggalkan abayanya di sebuah jalan utama di ibu kota Riyadh, demikian laporan kantor berita Reuters.

Namun dalam beberapa tahun terakhir, perempuan Arab Saudi telah mulai mengenakan abaya yang lebih berwarna-warni dan tidak melulu dengan warna hitam.

Mereka juga mulai mengenakan abaya yang lebih terbuka dan dipadu dengan rok panjang atau celana jins, setidaknya yang sudah terlihat di sejumlah wilayah negara tersebut, kata Reuters.

Apa yang melatari pernyataan ulama senior itu?

Pernyataan Sheikh Mutlaq itu sejalan dengan upaya modernisasi masyarakat Saudi, yang menjadi bagian rencana reformasi sosial yang dipelopori Pangeran Mahkota Arab Saudi Mohammed bin Salman.

Kebijakan ini bertujuan untuk memberikan lebih banyak kebebasan kepada perempuan Arab Saudi, yang menghadapi peraturan pemisahan berdasarkan gender yang ketat.

Upaya reformasi ini telah ditandai dengan pencabutan larangan mengemudi kendaraan bagi kaum perempuan negara itu pada September 2017.

Pada bulan yang sama, kaum perempuan juga diizinkan untuk berpartisipasi dalam perayaan Hari Nasional Arab Saudi untuk pertama kalinya.

Dan bulan lalu, perempuan Arab Saudi juga diizinkan untuk menonton sepak bola di stadion di sejumlah kota.

Tahun lalu, Arab Saudi juga mengumumkan bahwa bioskop-bioskop diizinkan untuk kembali dibuka, setelah dilarang lebih dari tiga dekade. Bioskop pertama diharapkan dibuka pada Maret tahun ini.

Dan Desember lalu, ribuan perempuan Arab Saudi bersorak dan bertepuk tangan secara meriah setelah konser musik yang menghadirkan penyanyi perempuan mulai diizinkan.

Sampai sekarang, tempat olah raga dan tempat hiburan hanya diperbolehkan bagi kaum pria Arab Saudi

Kolaborasi Fashion Show Di New York